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CAC 40 c’est quoi ? L’indice de référence français expliqué

Qu’est-ce que le CAC 40 ? C’ est l’indice boursier représentatif des plus grandes entreprises françaises. Créé dans les années 1980, il agrège généralement des enterprises issus de secteurs comme l’énergie, l’industrie, le luxe ou l’automobile. De LVMH à Renault ou Société générale, tu connais déjà sûrement de nombreux noms listés dans l’indice. Voyons ensemble les principales caractéristiques de cet outil souvent considéré comme le baromètre de l’économie française.

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À savoir
  • Le CAC 40 est l’indice boursier de référence du marché français.
  • Il contient les 40 plus grandes entreprises françaises cotées en bourse en termes de capitalisation et de volume d’échange.
  • La composition de l’indice est mise à jour par un conseil indépendant d’Euronext tous les 3 mois.
  • L’indice est considéré par beaucoup d’investisseurs comme un baromètre de l’économie française. 
  • L’acronyme CAC 40 signifie “cotation assistée en continu”. Le nombre 40 fait référence aux nombre d’entreprises contenues dans l’indice. 
  • Il est possible d’investir facilement dans le CAC 40 par l’acquisition d’un ETF reproduisant l’indice et ses performances. 
  • Certains secteurs comme le luxe sont surreprésentés par rapport à d’autres.

Qu’est-ce qu’un indice boursier ?

Un indice boursier est un panier d’actions reflétant l’évolution de multiples entreprises et donc d’un marché. Pour les investisseurs, un indice peut souvent servir de baromètre boursier des performances des entreprises d’un même secteur ou d’une même aire géographique.

Il existe différents types d’indices, qui peuvent représenter une certaine branche d’activité – comme les entreprises du transport ou du luxe – ou une région géographique comme le STOXX Europe 600 par exemple, agrégeant les principales entreprises européennes. Les indices les plus populaires sont cependant les indices mondiaux, qui répliquent l’évolution de l’économie mondiale en suivant la cotation de plusieurs milliers d’actions issues du monde entier.

C’est quoi le CAC 40 : explications

CAC 40 c’est quoi : définition 

Le CAC 40 est l’indice de référence de l’économie française en ce qu’il représente les 40 plus grandes entreprises françaises cotées à la Bourse de Paris. Il est opéré par l’agence Euronext qui le met régulièrement à jour afin qu’il soit le plus représentatif possible des entreprises leaders du marché français. 

L’acronyme CAC 40 fait référence à “Cotation assistée en continu” et 40 au nombre d’entreprises qu’il contient. L’appellation “assistée en continu” signifie que la valeur des actions contenues dans l’indice varie lors des heures d’ouverture de la bourse, soit entre 9h00 et 17h30. À l’international, le CAC 40 est parfois connu sous le nom de “FCHI”, l’abréviation de “French index”. 

Depuis sa création en 1987, l’indice est considéré par les investisseurs internationaux comme une sorte de thermomètre de santé de l’économie française. Son augmentation ou sa baisse peuvent donc être interprétées comme des indications importantes sur l’évolution globale des entreprises françaises. 

Entreprises du CAC 40 : la composition de l’indice

Les entreprises du CAC 40 ne sont pas choisies arbitrairement. Il s’agit des 40 entreprises françaises les plus importantes en termes de capitalisation boursière et de volume de titres échangés.

2 principaux critères sont donc considérés pour qu’une entreprise entre au CAC :

  • La capitalisation boursière flottante (ou “flottant”) : qui correspond à la valeur de l’ensemble des titres disponibles sur le marché. Sont déduites les participations de long terme (familiales, étatiques, etc.)
  • Le volume de titres échangés : qui réfère à la liquidité du titre. 

Les 40 entreprises du CAC 40 contenues dans l’indice en 2022

SociétéISIN
AIR LIQUIDEFR0000120073
AIRBUSNL0000235190
ALSTOMFR0010220475
ARCELORMITTAL SALU1598757687
AXAFR0000120628
BNP PARIBAS ACT.AFR0000131104
BOUYGUESFR0000120503
CAPGEMINIFR0000125338
CARREFOURFR0000120172
CREDIT AGRICOLEFR0000045072
DANONEFR0000120644
DASSAULT SYSTEMESFR0014003TT8
ENGIEFR0010208488
ESSILORLUXOTTICAFR0000121667
EUROAPIFR0014008VX5
EUROFINS SCIENT.FR0014000MR3
HERMES INTLFR0000052292
KERINGFR0000121485
L’OREALFR0000120321
LEGRANDFR0010307819
LVMHFR0000121014
MICHELINFR0000121261
ORANGEFR0000133308
PERNOD RICARDFR0000120693
PUBLICIS GROUPE SAFR0000130577
RENAULTFR0000131906
SAFRANFR0000073272
SAINT GOBAINFR0000125007
SANOFIFR0000120578
SCHNEIDER ELECTRICFR0000121972
SOCIETE GENERALEFR0000130809
STELLANTIS NVNL00150001Q9
STMICROELECTRONICSNL0000226223
TELEPERFORMANCEFR0000051807
THALESFR0000121329
TOTALENERGIESFR0000120271
UNIBAIL-RODAMCO-WEFR0013326246
VEOLIA ENVIRON.FR0000124141
VINCIFR0000125486
VIVENDI SEFR0000127771
WORLDLINEFR0011981968
Source : euronext.com

Répartition sectorielle du CAC 40

Les entreprises du CAC 40 sont issues de secteurs variés et divers, les seuls critères de sélection étant la localisation française, la capitalisation et le volume d’échange. 

CAC 40 c'est quoi
Source : euronext.com

Le CAC 40 est largement dominé par le secteur des biens de consommation. La consommation discrétionnaire représente à elle seule 28%. Si on ajoute à cela le secteur de la consommation de base, la part monte à 34%, soit plus d’un tiers. Rappelons que la consommation discrétionnaire, par opposition à la consommation de base, fait référence aux biens et services considérés comme non essentiels, typiquement le luxe, historiquement fort en France avec des entreprises comme LVMH, L’oréal, Kering, etc. 

Les secteurs qui suivent sont l’industrie, la santé et la finance.

Fonctionnement

La composition du CAC 40 est fixée par un conseil d’experts indépendant d’Euronext, l’opérateur boursier européen. Ce conseil se réunit tous les 3 mois pour mettre à jour l’indice, ou en cas de situation financière exceptionnelle, lorsqu’a lieu un krach boursier ou la faillite d’une société importante cotée à l’indice. 

Habituellement, la valeur du CAC 40 est calculée sans prise en compte des distributions de dividendes par les entreprises. Il existe cependant des versions de l’indice qui les prennent en compte, comme le CAC 40 GR (Gross return) qui prend en compte les distributions avant taxation et le CAC 40 NR (Net return) après imposition. 

Investir dans le CAC 40

Comment investir dans le CAC 40 ?

Si le CAC 40 est avant tout un indice d’information dans lequel on ne peut pas investir directement, de nombreux produits boursiers reflètent l’évolution du CAC 40 ou permettent d’acquérir facilement les valeurs qu’il contient. 

C’est le cas par exemple des ETF (ou Exchange Traded Funds), des fonds gérés passivement, permettant d’investir en 1 clic dans la quarantaine d’entreprises du CAC et selon leur pondération dans l’indice. Tu peux trouver des ETF sur de nombreuses plateformes de courtages ou directement auprès de ta banque en ligne

Si tu veux en savoir plus sur l’investissement en ETF, tu peux consulter notre guide complet dédié au sujet disponible ici

Investir dans le CAC 40 : une bonne idée ? 

Investir dans le CAC 40 peut être intéressant pour tout français souhaitant soutenir les grandes entreprises françaises et profiter de leur croissance. Acquérir un ETF représentatif du CAC 40 est un moyen très simple et accessible à tous pour parvenir à cela. Un tel investissement est en plus éligible au PEA (il est toutefois possible de diversifier son PEA au niveau mondial avec des ETF synthétiques. On t’explique comment ici.).

Attention cependant aux limites d’un tel investissement : le marché des actions est volatile et plus risqué qu’une épargne traditionnelle. Il doit donc toujours s’inscrire dans un horizon long terme et être diversifié au maximum. C’est sur ce dernier point que la CAC 40 présente cependant une limite non négligeable : l’effet de diversification est limité avec le CAC 40. 

Le CAC 40, un indice peu diversifié

Comme nous l’avons vu plus haut, certains secteurs comme le luxe, l’industrie ou encore la finance sont surreprésentés. Si l’un de ces secteurs connaît des difficultés, la valeur globale du CAC peut tendre à la baisse. Tel a été le cas durant la crise du COVID-19 notamment, qui a fortement frappé des secteurs comme l’aéronautique et le transport aérien représentés par Air France et Airbus, mais aussi l’industrie, notamment automobile . Les grands secteurs du CAC appartiennent à ce qu’on appelle des secteurs cycliques, sensibles à la conjoncture et qui ont donc tendance à suivre les mouvements du marché à la baisse, comme à la hausse.

Outre les secteurs, investir uniquement en France présente aussi le risque d’un manque de diversification géographique. Investir doit être fait à long terme et de manière diversifiée. Un investissement exclusif dans le CAC concentre ainsi plusieurs risques :

  • Une zone géographique unique, concentrée sur un pays.
  • Des secteurs restreints à l’influence importante sur l’évolution globale de l’indice.
  • Un nombre faible d’entreprises représentées. Comme son nom l’indique, le CAC 40 ne contient qu’une quarantaine de valeurs, un chiffre très réduit comparé aux 2.900 valeurs de l’indice MSCI ACWI par exemple.

Ainsi il peut être judicieux de s’intéresser à des indices alternatifs sur le marché français comme le Next 40, qui regroupe les valeurs de futurs leaders technologiques français ou le SBF 120, indice d’Euronext contenant les 40 valeurs du CAC et 80 titres supplémentaires. 

De manière plus générale, une façon d’apporter de la diversification à son portefeuille est d’acquérir des indices internationaux plus larges comme le MSCI World, qui intègre des milliers d’actions issues de l’ensemble des pays industrialisés (dont la France). Attention cependant à ne pas cumuler des fonds redondants (combiner Stoxx Europe et CAC 40 reviendrait à posséder deux fois certains titres). 

Conclusion – qu’est-ce que le CAC 40 ?

Le CAC 40 n’a donc rien de magique, il s’agit simplement d’un indice représentatif des plus grandes entreprises françaises. Il agrège généralement des grands groupes issus de différents secteurs comme l’industrie, la santé, le luxe ou l’automobile. En tant qu’objet d’investissement, le CAC 40 n’est cependant pas adapté à toutes les stratégies. Il possède des avantages et des inconvénients.

Avantages

Investir dans le CAC 40, c’est :

  • Soutenir les entreprises françaises en leur apportant du capital

  • Investir dans des entreprises qui te sont familières

  • Profiter de la croissance du marché français

  • Diversifier son investissement au delà du stock picking (limité à quelques titres)

  • Investir dans un marché compatible avec le PEA

Inconvénients

  • Un actif présentant un manque de diversification géographique et sectorielle. Donc une concentration des risques.

  • Un risque de cumul avec d’autres indices regroupant les mêmes actions

  • Le CAC 40 n’est pas directement compatible avec un investissement socialement et écologiquement responsable

FAQ – Questions fréquentes

Qu’est-ce que le CAC 40 ?

Qu’est-ce qu’une entreprise du CAC 40 ?

Quelles entreprises composent le CAC 40 ?

Que signifie l’acronyme CAC 40 ?

Comment investir dans le CAC 40 ?